OMAGAZINE

People

Истории из жизни выдающихся людей, интервью с интересными персонами

Legends

Отец Лас-Вегаса

Отец Лас-Вегаса

Всего лишь пару лет не дожил до своего столетнего юбилея человек, с чьим именем связывают подъем всей игорной индустрии США.

Только отгремела Вторая Мировая, и мир начал приходить в себя от ее последствий. Еще особо никому не известный молодой владелец и пилот небольшого самолета марки «Сессна» по имени Кирк и нанимавший его торговец металлоломом Джерри по привычке зашли в одно из своих любимых казино Лас-Вегаса, имея в карманах приличную сумму, полученную ими за проведение удачной сделки, в надежде приумножить собственные финансы.

Кирку, которому удача, казалось, сама шла в руки, благодаря чему он мог, находясь полностью на мели, буквально спустя неделю вновь начинать сорить деньгами, как назло — никак не удавалось выиграть.

Череда неудач от предыдущих посещений просто подсказывала Кирку, что на вот этот раз удача непременно будет его подкарауливать за зеленым сукном игрового стола. Но чуда не произошло — спустив все до последнего цента, компаньоны вышли на улицу с твердым намерением раз и навсегда завязать с пагубным пристрастием. Но глаза Кирка вновь заблестели, когда он обнаружил в кармане собственной куртки смятую пятидолларовую купюру. Он вернулся за игровой стол и… «поднял» 700 долларов. Оглядев напоследок зал казино, Кирк дал себе зарок, что рано или поздно станет хозяином всего этого великолепия.

«Улыбчивая кобра» — так называли Кирка Керкоряна конкуренты по бизнесу.
«Улыбчивая кобра» — так называли Кирка Керкоряна конкуренты по бизнесу.

Он прошел всю эту страшную войну. Вернее, не прошёл — пролетел. Потомок эмигрантов из Западной Армении, в поисках спасения от уничтожения поработивших их родину турок обосновавшихся в далекой Калифорнии, с детства знал цену каждому заработанному доллару. А, благодаря старшему брату, профессиональному боксеру, усвоил и один из главных жизненных уроков, что добро должно быть с кулаками. С 9 лет вынужденный зарабатывать собственным трудом, не гнушаясь никакой работы, лишь бы помочь семье — торговал фруктами, мыл, а позже — ремонтировал машины, продавал газеты, Кирк все же мечтал о карьере великого боксера и даже выиграл чемпионат своего города. Работа на износ и ежедневные тренировки заставили подростка бросить школу, едва он успел окончить восьмой класс.

Мечты о спортивной карьере рухнули в одночасье — работая в одном богатом доме, хозяину которого приглянулся сметливый и проворный паренек, Кирка пригласили прокатиться на частном двухместном самолете. С тех пор мысли об авиации всецело овладели его умом. Вскоре Кирк почувствовал себя готовым для учебы на летчика и отправился в летную школу одной из первых женщин-пилотов Флоренс Барнс. Ее школа располагалась на ранчо «Счастливое дно» в пустыне Моджав, там, где сейчас находится военно-воздушная база Эдвардс. При этом Флоренс не только учила будущих летчиков, но и управляла этим самым ранчо. Денег, чтобы оплатить обучение, у Кирка не было, и он предложил отработать свою учебу. Миссис Барнс его предложение понравилось, и между уроками пилотирования парень с не очень удобоваримой для американского уха фамилией Керкорян доил коров и убирал навоз. Спустя шесть месяцев он получил не только лицензию летчика, но и место инструктора в школе Флоренс Барнс.

 

«Я просто не пытаюсь обглодать кость дочиста. Не жду, пока цены достигнут максимума. Ведь они имеют привычку неожиданно падать. Я делаю свой ход уже тогда, когда прибыль кажется мне справедливой.»

- Кирк Керкорян -

 

В это время разразилась война. Узнав, что военные самолеты ассоциации Air Transport RAF — Королевских Воздушных Сил Великобритании, осуществляют рейсы из Канады в Европу, Керкорян отправился в Монреаль и в тот же день был принят на службу. Новая работа оказалась не только полезной в плане борьбы с фашизмом, но и весьма прибыльной — пилоту предстояло перегонять производившиеся в Канаде бомбардировщики «Москит» на Британские острова. Деньги за это платили просто огромные по тем временам — 1000 долларов за перелет. Но риск был тоже немаленьким. В среднем только один из четырех рейсов заканчивался благополучно. И один из полетов чуть не стал для Кирка последним. В середине пути попутный ветер, потоки которого ловили пилоты, чтобы, словно на планере, добираться на маломощных «Москитах» до пункта назначения, вдруг пропал, и шансы долететь до базы были очень не велики. Спасло Керкоряна невероятное везение — когда топливо почти закончилось и он пошел на снижение, чтобы попытаться хотя бы приводниться, прямо по курсу оказался аэродром.

Первый отель, построенный Керкоряном в Лас-Вегасе, стал с годами знаковым сооружением.
Первый отель, построенный Керкоряном в Лас-Вегасе, стал с годами знаковым сооружением.

Всего за два с половиной года службы в британских ВВС Керк перегнал в Европу 33 самолета и скопил достаточно денег, чтобы после окончания войны купить за 5 тысяч долларов собственный самолет, одномоторную «Сессну». На нем он тренировал начинающих пилотов и возил по стране всех желающих чартерными рейсами. Так в июле 1945 года он впервые оказался в Лас-Вегасе, игорной столице США. «Я был просто ошеломлен царившим там оживлением, — вспоминал Керкорян. — В этом маленьком городе я провел лучшее время в моей жизни». За два года он заработал достаточно, чтобы в 1947 году купить маленькую чартерную авиакомпанию Los Angeles Air Service, имевшую всего три самолета. Теперь Кирку часто приходилось бывать в Лас-Вегасе по делам фирмы вместе с клиентами. Спустить за ночь в казино по тысяче долларов было для него обычным делом. Эти годы были для Керкоряна золотым временем в жизни: он был молод, богат и мог с улыбкой встречать как выигрыши, так и проигрыши.

Но сделать свою страсть к игре еще и весьма прибыльным бизнесом Керкорян решится намного позже, а пока целых двадцать лет он будет развивать авиационное направление своей деятельности, сколотив весьма солидный капитал в 100 миллионов долларов.

 

«Иногда тебе приходится проигрывать, но в этом состоит природа игры. Всегда будет новая игра — и выпадет шанс выиграть.»

- Кирк Керкорян-

 

К концу 60-х годов он отважился на, казалось бы, рискованный шаг — строительство самого большого в Лас-Вегасе, 30-этажного отеля на полторы тысячи номеров, чем сразу привлек сотни коммерсантов, готовых приобретать акции заведения, поняв вслед за Керкоряном, что будущее игорной, туристической развлекательной индустрии США — именно за этим небольшим городком в Невадской пустыне.

С 1969 года, параллельно с кипучей деятельностью в игорном бизнесе, Керкорян начинает тестирование в голливудское кинопроизводство, скупая акции всемирно известной, но довольно пошатнувшейся кинокомпании Metro Goldwyn Mayer. И через короткий промежуток времени, приобретя 80% акций, он уже манипулирует ею по своему усмотрению — продает, перепродает, реорганизовывает, объединяет. Четыре раза он выставлял ее на продажу и два раза выкупал обратно. Последний раз Керкорян выкупил MGM в 1996, добавив к ней United Artists, Columbia Pictures и 20 Century Fox.

В начале 2000-х годов Кирк Керкорян выкупил компанию Mirage у Steve Wynn за 6.4 миллиарда долларов, попутно приобрел сеть отелей Mandalay Bay Resorts за 7,9 млрд долларов. В новую корпорацию MGM Mirage вошли MGM Grand, Bellagio, Treasure Island, the Mirage, Grand Hotel, New York-New York, то есть большая половина всех гостиничных номеров и казино Лас-Вегаса.

Кинокомпания MGM, которая трижды продавалась и вновь покупалась Керкоряном, сейчас предоставляет из себя целую корпорацию, включающую гостиницы и казино.
Кинокомпания MGM, которая трижды продавалась и вновь покупалась Керкоряном, сейчас предоставляет из себя целую корпорацию, включающую гостиницы и казино.

Испытал Керкорян свою удачу и на автомобилестроительной стезе. В начале 90-х он начал скупать акции Chrysler Corporation, став основным акционером компании. А в 1998 году, объявив о слиянии Chrysler c немецкой Daimler-Benz, спровоцировал резкое повышение курса акций и за один день заработал на этом маневре 660 миллионов долларов. Однако та же Daimler-Benz ему дорого обошлась. В 2000 году Керкорян подал в суд на объединенную группу Daimler-Chrysler, заявив, что в результате этого слияния понес миллиардные убытки. После нескольких лет судебных разбирательств федеральный суд решил тяжбу не в его пользу. Тогда Керкорян продал свою долю в компании за 2,7 млрд долларов.

Этнический армянин, Кирк Керкорян (или Григор Григорян, именно так изначально звучит его имя) никогда не терял связи с исторической родиной и своими соотечественниками. В совершенстве знавший родной язык, он был видным деятелем и спонсором структур армянской диаспоры США. Еще в Советское время он предпринимал попытки наладить контакт с руководством Армянской ССР, желая оказать республике безвозмездную помощь. Однако страна победившего социализма, но так и не добравшаяся до коммунизма, не могла позволить себе такое унижение, чтобы принимать помощь от какого-то заокеанского финансового воротилы. Всё изменилось с распадом СССР.

Огромный вклад благотворительный фонд Керкоряна Lincy оказал пострадавшим от разрушительного спитакского землетрясения. На перечисленные им сотни миллионов долларов были восстановлены дома и улицы, отремонтированы и построены заново дороги и магистрали. Филантропический размах Керкоряна коснулся и культурных объектов по всей республике: музеи, театры, картинные галереи отремонтированы и модернизированы на деньги фонда.

Керкорян ни на миг не забывал о своих армянских корнях и помогал своим соотечественникам в борьбе  за освобождение Арцаха. Монумент на вершине холма при въезде в город Степанакерт (Арцах).
Керкорян ни на миг не забывал о своих армянских корнях и помогал своим соотечественникам в борьбе за освобождение Арцаха. Монумент на вершине холма при въезде в город Степанакерт (Арцах).

Борьбу армян Карабаха Керкорян, перешагнувший к тому моменту 70-летний рубеж, воспринял и как свою собственную. С раннего детства он слышал от старших жуткие рассказы о варварстве пришлых на исконные армянские земли турок, чинивших зверства над беззащитным населением. Прекрасно понимая, что поражение в войне с сателлитом Турции — Азербайджаном, уже успевшим к тому времени совершить многочисленные акты геноцида армянского населения в Сумгаите, Баку, Кировабаде и других городах, может означать конец существования армянской государственности в целом, он включился в свою, личную войну с врагом. Теперь, когда ему, миллиардеру, магнату, не стесненному ни в каких возможностях, предоставилась возможность оказать посильную помощь своему народу в борьбе против коварного захватчика, вторгнувшегося в дома мирных тружеников, он впервые на практике воплотил в жизнь вынесенный еще с детства урок о добре, которое должно быть с кулаками. Только кулаки Керкоряна отождествлялись теперь с его финансовой мощью, без которой любая борьба обречена на поражение. Он лично контролировал поставки гуманитарной помощи, отправляемой в Армению, а оттуда — в Арцах (бывший Нагорный Карабах). Неофициальные источники многократно утверждали, что помощь Керкоряна в борьбе за независимость не ограничивалась одним лишь продовольствием и медикаментами. На средства, выделенные фондом Кирка Керкоряна приобреталось вооружение для оказания обороны от вражеских полчищ, благодаря чему, в немалой степени, в итоге была одержана победа над превосходящими по численности войсками неприятеля.

 

«Предвидел ли я, что стану столь богатым? Нет, мне просто везло. Я просто думал: если заработаю $50 000, я стану самым счастливым человеком на планете.»

- Кирк Керкорян-

 

Скромный по натуре, не любивший публичной славы миллиардер, чье состояние в пиковые моменты достигало 18 млрд долларов, был закрыт для внешнего мира и постороннего вторжения. Он редко показывался на людях, полузатворнически проживая в своей резиденции в пригороде Лас-Вегаса, почти не давал интервью, считая, что его дела говорят сами за себя, никогда и нигде не выступал с речами, предпочитая стоять в сторонке, слушать и наблюдать. Керкорян даже отказался от предложения властей Армении переименовать одну из улиц Еревана в его честь. Он никогда не выходил из себя и не повышал голоса. Он не любил обычные пассажирские самолеты, пользуясь своим собственным — реактивным DC-9, стоимостью 18 млн. долларов, либо 45-метровой яхтой. За фантастическую финансовую карьеру его прозвали «армянином на ковре-самолете», а за невозмутимое выражение лица в любой ситуации — «улыбчивой коброй». Вообще, за свою долгую жизнь Керкорян снискал множество прозвищ, говорящих о его влиянии, прежде всего, на всю игорную индустрию Америки. «Лев», «Барон», «Король» и даже Отец Лас-Вегаса — эти титулы как нельзя лучше отражают отношение к этому человеку не только со стороны компаньонов, но и конкурентов по бизнесу.

Парадоксально, но столько сделавший для становления многих отраслей экономики США, за всю свою долгую жизнь Керкорян не был удостоен ни одной государственной или даже региональной или корпоративной награды. Единственная и главная его награда — орден Отечества с присвоением звания Национальный Герой Армении, которыми он был отмечен в 2004 году. Следует отметить, что звание это достаточно ревностно предоставляется руководством республики и только за исключительные заслуги перед родиной. Достаточно сказать, что всего за время существования независимой Армении, то есть почти за четверть века, звания Национального Героя удостоились лишь 15 человек, причем за последние 18 лет — лишь трое, в числе которых был и Керкорян.

 

Life Stories

КТО ЭТОТ МОЩНЫЙ СТАРИК?

КТО ЭТОТ МОЩНЫЙ СТАРИК?

В современной мировой политике найдётся не так много людей, чья биография в равной степени была бы интересна и следователям, и журналистам, и кинематографистам.

Далее...

Уродливо красив

Уродливо красив

Его никогда не причисляли к красавчикам типа актёров голливудского кино, его фигурой не восхищались, развешивая его голый торс в спортзалах, его голос — прокуренный, хриплый — далек от традиционных представлений об итальянском вокальном мастерстве.

Далее...

Великая империя

Великая империя

В мировой истории крупного предпринимательства, к сожалению, не так много женщин, которые могли бы сказать: «Я сделала себя сама!».

Так уже повелось в этом мире, что за успехом большинства богатых и преуспевающих женщин зримо или незримо стояли мужчины — отцы, мужья, любовники… Мэри Кетлин (Кей) Вагнер не повезло — будучи младшим ребенком в семье простого шахтера, девочка с ранних лет была вынуждена долгие годы ухаживать за прикованным к постели отцом, и, лишь фраза матери, которая в это время сама вынуждена была работать сиделкой, чтоб содержать семью – «Милая, ты это сможешь!» – придавала ей сил.

Далее...

History

70 тысяч квадратов моды

70 тысяч квадратов моды

Крупнейший department store в Европе, коллекции более двух тысяч брендов, свыше 70 тысяч квадратных метров площади. Это все — ЦУМ.

Далее...

Конец империи

Конец империи

История крупных мировых держав мало чем отличается друг от друга. Практически все они имеют одинаковые предпосылки для становления своего могущества, те же самые предпосылки служат и крахом империй.

Далее...

В синем море, в белой пене

В синем море, в белой пене

Многотысячелетняя история покорения человеком морей и океанов имеет под собой и не менее длинную тёмную сторону катастроф на воде.

За многие столетия, ещё задолго до того, как человек покорил небо или получил возможность быстро передвигаться по асфальтовым шоссе или железнодорожным путям, он освоил водную стихию. Что, впрочем, не удивительно — пара связанных между собой брёвен позволяли, пусть медленно, но без прочих особых приспособлений передвигаться на весьма солидные расстояния.

Далее...

Cinema

ШЕДЕВР ДОМИАНИ

ШЕДЕВР ДОМИАНИ

Есть фильмы, оставляющие свой след в сердце конкретного человека. Но есть и фильмы, оставляющие след в сердцах целого поколения.

Далее...

Пчёлка Майя и Кубок мёда

Пчёлка Майя и Кубок мёда

Премьера в России: 17 мая 2018 г.

Далее...

Series

Сирена

Сирена

Премьера в России: 29 марта 2018 г.

Далее...

Мгла

Мгла

Бессмертный Кинг — снова на экране.

Далее...

Books

Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса

Airbnb. Как три простых парня создали новую модель бизнеса

Это книга о трех молодых людях (Брайан Чески, Джо Геббиа, Нейтан Блечарзик), которые вошли в историю бизнеса и стали вдохновляющим примером для обладателей смелых идей, создав в 2008 году компанию Airbnb — уникальную онлайн-площадку для размещения, поиска и краткосрочной аренды частного жилья по всему миру.

Далее...

Русская кухня. Лучшее за 500 лет. Книга вторая. Супы, горячие блюда из рыбы, мяса и птицы

Русская кухня. Лучшее за 500 лет. Книга вторая. Супы, горячие блюда из рыбы, мяса и птицы

Книга популярного кулинарного блогера Влада Пискунова о русской кухне: сезонной, правильной, уравновешенной по вкусу и затратам, не калорийной — кухне для каждого дня, для семьи, для разговоров, для душевной песни.

Далее...

Лучшее

Выше облаков

Выше облаков

Человек всегда стремился ввысь. А, поскольку, летать он не умел, то предпринимал попытки дотянуться до небес более прозаичным способом — посредством строительства различных сооружений.

Информация о попытках возведения высотных объектов доходит до нас из многих источников. Например, известная всем Лексингтон-авеню, попытки создания которой указываются в самой Библии, имела вполне реальную высоту — порядка 90 метров, но не была уникальна даже для того времени. В период, описываемый в Священной книге, то есть порядка 4 тысяч лет назад, в Месопотамии, где, собственно, и располагался Вавилон, строительство высоких башен-храмов, называвшихся зиккуратами, было довольно распространено. Их высота примерно соответствовала Вавилонской башне, и более того, некоторые из них существуют до сих пор, являясь ценнейшими памятниками истории и архитектуры.

Подробнее...

12 фраз, которые сделают ваш секс последним

12 фраз, которые сделают ваш секс последним

С тем, что чуткость к партнёру во время близости первостепенна, пожалуй, не станет спорить никто.

И чуткость эта — не только в ласках и прикосновениях, но и в словах. Как часто, не аккуратно брошенная фраза может перечеркнуть даже многолетние, устоявшиеся отношения, а про те связи, которые ещё не прошли испытания временем, и говорить не стоит.

Подробнее...

Женщина-детектив

Женщина-детектив

Дама Агата Мэри Кларисса Маллоуэн, известная по фамилии мужа как Агата Кристи относится к числу самых известных в мире авторов детективной прозы.

Сейчас это кажется невероятным, но карьера в литературном жанре знаменитой на весь мир писательницы могла так и не состояться и мы не удостоились бы чести прочесть столь удивительные и интригующие произведения. Ведь первый роман Кристи, «Таинственное происшествие в Стайлз», опубликовали лишь в седьмом по счету издательстве, куда обратилась Агата — рукопись напечатали тиражом всего 2000 экземпляров, за что начинающая писательница получила 25 фунтов стерлингов гонорара.

Подробнее...

Модная Африка

Модная Африка

Современный российский путешественник, так привыкший к европейскому комфорту и сервису, порой задумывается о столкновении с совершенно иной цивилизацией.

Европа за последние четверть века порядком наскучила нашим туристам, Американский континент, не говоря уже об Австралийском, далеко, довольно однообразная Юго-Восточная Азия пройдена вдоль и поперек.

Подробнее...

© 2016–2018 O Magazine Russia. Все права защищены. 16+